成功登陸「龍宮」,JAXA:人類觸及新的小行星

2019-06-22 13:19 admin

日本探测机「隼鸟2号」今天成功完成登陆小行星「龙宫」创举,日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)专案经理津田雄一在记者会上说:「今天,人类的手触及一颗新的小行星。」


日本经济新闻报导,即使是在全世界,这次隼鸟 2 号(Hayabusa 2)成功登陆小行星龙宫(Ryugu),是继 2005 年的隼鸟 1 号以来第 2 例。龙宫距离地球约 3 亿 4,000 万公里。

为了在登陆时能顺利採集到岩石,隼鸟 2 号先朝龙宫地表发射子弹,再採集扬起的碎石,不过,隼鸟 2 号究竟有没有成功採集到岩石,要等回收胶囊返回地球时才会揭晓。

隼鸟 2 号 2014 年 12 月顺利从位于鹿儿岛县的种子岛宇宙中心发射升空,2018 年 6 月抵达龙宫周边。到返回地球的整个计画,约需花费 289 亿日圆(约新币 80.4 亿元)。

隼鸟 2 号克服困难成功从 20 公里上空登陆在半径仅 3 公尺的圆形区域内,相当于降落在甲子园球场的投手丘上,这种着陆的超高精準度,除向全世界展现日本技术能力,也在探索小行星方面显现出日本的存在感。

日本放送协会(NHK)报导,津田说,隼鸟 2 号本来应该在去年 10 月就要完成登陆龙宫,虽然延后登陆让大家担心了,但他们利用这 4 个月的时间做好万全準备,以结果来说,隼鸟 2 号完全依照预想,在最完美的状态下成功完成登陆。

隼鸟 2 号从日本时间昨天下午 1 时过后,开始从距龙宫地表 20 公里处下降;在距离地表 500 公尺附近时,从本来接受来自地球指令转为自动控制,并在上午 7 时过后到达距地表约 50 公尺处。之后,隼鸟 2 号透过感测器精确计算高度及登陆位置,并控制机体缓缓下降,最后成功完成登陆任务。

JAXA人员在记者会上说,隼鸟 2 号成功登陆后马上就上升,他们也确认为採集岩石发射子弹的讯号。隼鸟 2 号已返回龙宫上空 20 公里处待命,準备未来再度进行登陆任务。

JAXA 团队认为,小行星上的岩石保留着太阳系 46 亿年前诞生时的痕迹,可说是「时空胶囊」。接下来隼鸟 2 号将在夏天前再度尝试登陆,并在 2020 年底前返回地球,这对探索宇宙构成与生命起源之谜来说,将更加令人期待。

(译者:黄名玺;首图来源:达志影像)

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